20 november 2009


Een mens is nooit te oud om te leren!
Onlangs mocht ik namens ons familiebedrijf, Ruitenberg Ingredients (RI), meedoen aan de workshop 'Uitdagingen van het familiebedrijf', georganiseerd door de vereniging familiebedrijven Nederland (FBNed, www.fbned.nl). De locatie: hotel Het Roode Koper in Leuvenum, schitterend gelegen op de Veluwe (en ook een familiebedrijf, maar dat terzijde). Vrijdag 6 november begon ik aan de heenreis. Het laatste stuk reed ik over de provinciale weg tussen beukenbomen in fraaie herfsttooi door en dat vond ik al een sprookje, maar het hotel zelf lag er minstens zo fraai bij. Jammer eigenlijk dat ik mijn camera thuis had gelaten, aangezien ik wel vermoedde dat er weinig tijd over zou blijven om tijdens een korte wandeling de omgeving te fotograferen, maar mijn onvolprezen mobieltje bood in dit geval gelukkig ook uitkomst. Het programma startte vrijdagochtend met een rondje voorstellen: de groep bestond uit 20 personen, afkomstig van in totaal 4 verschillende familiebedrijven. Na het persoonlijke voorstelrondje mochten we onze familie&bedrijven presenteren voor de groep. Nadat ik de stamboom van de familie Ruitenberg had getekend en toegelicht, gaf onze directeur een wervelende presentatie over RI, compleet met promotiefilmpjes, en schudde daarmee de groep kennelijk pas goed wakker, want we kregen flink wat vragen te beantwoorden! Daarna bogen we ons onder leiding van Albert Jan Thomassen, directeur van FBNed, en de Zweedse hoogleraar Annelie Karlsson, directeur van FBN Sweden, over onderwerpen die varieerden van kernwaarden van het bedrijf, familiewaarden en bestuur tot het familiestatuut. Er ontstond telkens een levendige discussie, waarin uitgebreid en open over alle mogelijkheden en uitdagingen per bedrijf werd gesproken. De dag vloog om en dankzij het feit dat de landelijke dekking van diverse providers ons naar buiten dreef om telefoontjes te plegen of mail te checken, hapten we in de pauzes toch af en toe wat frisse lucht. Rond 19.30 uur zat het dagprogramma erop en mochten we aanschuiven aan een heerlijk diner. Ook nu werd er weer zeer geanimeerd verder gepraat en gediscussieerd, alsof we elkaar al jaren kenden. Moe maar voldaan rolde ik nog net voor middernacht mijn bed in.
Zaterdagochtend vroeg zaten we alweer fris aan het ontbijt en met een kop cappuccino kon ik nog gauw een casus doorlezen, voordat het dagprogramma om 9 uur begon. Eerst werden we bijgepraat over bestuurskwesties en daarna werden we in groepen ingedeeld voor een rollenspel over de casus die we allemaal hadden moeten bestuderen. Een goede oefening, want we waren mooi op het verkeerde been gezet, zo bleek toen we te horen kregen hoe dit waargebeurde verhaal uiteindelijk was afgelopen… Na de lunch was het tijd voor de groepsfoto in de tuin en later die middag kwam onder andere het familiestatuut nog uitgebreid aan bod. Tot slot werd ons gevraagd om een aantal persoonlijk en zakelijke actiepunten voor het komende jaar te noemen. Voor mij als familielid en bestuurder op afstand is dat invulling gaan geven aan mijn betrokkenheid bij RI. De workshop heeft alle deelnemers een aardige hoeveelheid 'food for thought' opgeleverd. Persoonlijk ben ik me nog sterker bewust geworden van de morele verantwoordelijkheid voor ons familiebedrijf en daarnaast ben ik trots op het feit dat ik als Ruitenberg van de 3e generatie mijn steentje mag gaan bijdragen aan RI. In de loop van 2010 volgt nog een ‘terugkomdag’ van deze workshop met de hele groep en dan gaan we vooral evalueren hoe de actiepunten in praktijk zijn gebracht. Zaterdag aan het eind van de middag vertrokken we dan ook met meer vragen dan waarmee we waren gekomen en in cursusland betekent dat: missie geslaagd. En die actiepunten? Dat zijn wat mij betreft uitstekende voornemens voor het nieuwe jaar!

4 november 2009

Beter een goede buur...
...dan een verre vriend, zo luidt een bekend spreekwoord in het Nederlands. Onze Oosterburen kennen het ook: Ein guter Nachbar in der Not ist besser als ein ferner Freund. Het tijdschrift Onze Taal (http://www.onzetaal.nl/) wijdt het novembernummer aan Duits en Nederlands - een must voor iemand als ik, dus ik ga deze uitgave met extra belangstelling lezen! Er wordt gelukkig ook aandacht besteed aan de 'valse vrienden', want sommige woorden lijken in beide talen erg op elkaar, maar betekenen iets heel anders. De uitdagende titel van dat artikel luidt: "Kommst du gut klar mit ihm?" Terwijl ik deze bijdrage schrijf, kletteren er dikke hagelstenen tegen de ruit. Hoezo herfst? Dit gure weer nodigt in elk geval erg uit om met een beker warme chocolademelk en een dik boek op de bank te kruipen. De verleiding is groot, maar er is nog werk aan de winkel vandaag.