26 mei 2008

Verbouwingsperikelen ...
Zo zit je nog met prachtig uitzicht over de weilanden op zolder en zo zit je beneden in de huiskamer tegen de boekenkast aan geparkeerd met je werkplek. Tja, dat komt ervan als je het hele huis renoveert, dan is het kantoor ook een keer aan de beurt. De mannen stonden om stipt 8 uur vanmorgen voor de deur en na hun ontbijt werkten ze in rap tempo door. Af en toe klinken er sappig Vlaamse kreten door het huis, die mij aan mijn studententijd in Antwerpen doen terugdenken, en soms moet ik toch twee keer vragen wat ze bedoelen, omdat de Vlaamse zegswijze niet meteen duidelijk is. Gelukkig duurt deze toestand maar een paar dagen: morgen gaan ze op zolder de binnenkant afwerken en vanaf woensdag kunnen we het kantoor dan weer inruimen.
De benedenverdieping krijgt - uiteraard - ook nieuwe ramen, waaronder een schuifpui. Wij hadden ons al afgevraagd hoe ze dat frame achter het huis wilden krijgen (ons huis heeft geen achterom), maar daar hadden de mannen een slimme oplossing voor gevonden. Tot mijn starre verbazing zag ik ze plotseling door het weiland aan komen lopen: hup, frame over het hek, er zelf overheen en klaar is Kees.

25 mei 2008

Netwerken en andere verbindingen
De blog over providersperikelen wordt vervolgd: intussen is Casema samen met zakelijke partners Ziggo geworden, zo las ik in een mailing per gewone post. Nee, ik heb nog geen bericht gekregen dat er voor bestaande klanten niets verandert, maar ik heb wel een bijzonder hinderlijke reclamespot op tv gezien, juist ja, van Ziggo. De korte versie is nog te doen, maar bij de lange versie haak ik af. Pas helemaal op het eind verschijnt de naam in beeld - ik vrees dat het de naamsbekendheid geen goed doet, want in het filmpje blijft volstrekt onduidelijk wat Ziggo precies is. Ben benieuwd of de spam-perikelen nu eindelijk eens worden aangepakt door Ziggo - ze staan intussen al op de zwarte lijst bij MSN/Hotmail omdat er vanaf hun adressen spam wordt verstuurd. En dan die andere provider, die mij mobiel laat internetten via een prepaid datacard voor mijn laptop: uit een redelijk snelle reactie van de klantenservice blijkt dat ik iemand anders heel gelukkig heb gemaakt met extra beltegoed dat helaas niet kan worden teruggestort. Jammer van de centen! Afgelopen weken heb ik uiteraard dubbel goed gecontroleerd of alle getallen klopten bij de overschrijvingen... Netwerken kun je trouwens ook op een andere manier: gezellig met een paar andere werkende vrouwen in een trendy restaurant met goede bediening en lekker eten. Afgelopen donderdag zat ik in een bescheiden kring in café-restaurant Vermeulen in Utrecht voor een netwerkbijeenkomst. Plezierige gesprekken, veel herkenning, tips en trucs uitgewisseld op 'ons' communicatievlak - heel leerzaam en zeker voor herhaling vatbaar.
Nog een ander netwerkje, dat ik zelf een heel seizoen heb begeleid: de meiden van Fletiomare B4. Afgelopen zaterdag was de laatste hockeywedstrijd van dit seizoen. Het zonnetje scheen uitbundig en ze gingen voor de overwinning, maar het mocht helaas net niet lukken - meer dan een gelijkspel zat er niet in, ondanks de vele peptalk die ik had meegegeven, zowel voor de wedstrijd als in de rust, toen 'wij' nog met 2-1 voor stonden. Gelukkig heeft de uitslag geen gevolgen voor de eindstand in de poule: onze meiden blijven stevig op de 2e plaats staan en dat is op zich al een prestatie als je bedenkt dat we in september 2007 met 15 meiden startten en er nu nog precies 11 over zijn. In de loop van het seizoen moesten er helaas een paar meiden afhaken wegens blessures, waardoor we regelmatig een beroep moesten doen op invallers en dat viel soms niet mee. Als afsluiting van het seizoen maakten we nog een paar sfeervolle plaatjes. De ladies hadden zelf de regie: ziehier het resultaat. Meiden, hartelijk bedankt voor een sportief, gezellig en goed seizoen!

5 mei 2008

Mobiel werken onderweg...
Ze weten het altijd zo fraai te presenteren in folders en advertenties: KPN, Vodafone, T-Mobile, alle aanbieders van mobiele telefonie kakelen zo hard mogelijk om de gunst van de consument, opdat wij allen maar zoveel mogelijk onderweg mobiel blijven internetten en dan vooral via hun abonnementen uiteraard. Voor die ene week in het jaar dat ik mobiel onderweg wil werken, juist ja, op de camping in de meivakantie, en dan vaak ook alleen maar om een (uit)lopend project af te maken, zocht ik naar de ultieme oplossing. Mijn eigen provider had alleen maar hele dure internetabonnementen in de aanbieding, zonde van mijn zuur verdiende geld! Maar ja, de afgelopen maand was qua planning redelijk desastreus verlopen, met als gevolg dat ik inderdaad het nodige werk en de laptop moest meenemen naar ons vaste stekkie bij Elburg aan de overkant van het water.
Nu was de hoeveelheid werk gelukkig nog te overzien en dankzij de redelijk unieke 'prepaid datacard' van een concurrent (de aanbieder met de rode steunkleur, meer reclame zal ik niet maken) kon ik vanuit de caravan verbinding maken met de hele wereld. Jammer genoeg had ik niet goed opgelet bij het installeren. De binnengekomen e-mail kon ik weliswaar zonder problemen ophalen en ik kon alle bijlagen ook netjes openen en opslaan, maar zodra ik een mail wilde beantwoorden, begon het gedonder: ik kreeg ze maar niet weggestuurd in Outlook. Uiteindelijk als noodoplossing dan maar via de webmail, totdat ik ontdekte dat het soms wel meer dan een dag duurde voordat die mail werd bezorgd. Om op 30 april een vertaling te kunnen leveren aan een vertaalbureau in Duitsland, waar men zich niets aantrok van onze koninginnedag en dus gewoon aan het werk was, reed ik daarom toch maar terug naar kantoor - dan wist ik tenminste zeker dat de vertaling van de reisgids (een vrij groot document) via een veilige lijn en direct werd verstuurd. Normaal gesproken had ik die vertaling al voor de meivakantie afgemaakt en verstuurd, ware het niet dat de planning van een serie jaarverslagen ernstig uitliep, zodat de drukproeven, die ik normaal gesproken meestal eind maart mag nakijken, nu pas half april kwamen, gloeiende haast hadden, maar vooral middenin de vertaalperiode van de reisgids vielen, waardoor kostbare reisgidsvertaaluren verloren gingen.
Eind april stond een nieuw, redelijk omvangrijk project op stapel. Het bronmateriaal daarvan, overigens ook afkomstig uit Duitsland, werd dagen later aangeleverd dan toegezegd, maar daar bleken ze geen rekening te hebben gehouden met 1 mei, Hemelvaartsdag enzovoorts. Paniek in de tent! Gek genoeg wil die opdrachtgever de vertalingen deze week ineens twee dagen eerder hebben, hoewel we nog zo'n slordige 5 werkdagen aan bronmateriaal missen ...?? Maar ik dwaal af, het ging over mobiel werken, dat dus zo zijn voor- en nadelen heeft. Nadere bestudering van de folder "Hoe installeer ik mijn datacard" leerde mij dat je je officieel moet aanmelden bij 'My XXX' naar analogie van Mijn Postbank en een account moet aanmaken om je e-mail te kunnen versturen. Als zakelijke klant moet je dan natuurlijk een uitreksel van de Kamer van Koophandel meesturen en in al dat soort bureaucratie had ik vorige week niet zo veel zin. Daarentegen ging het opwaarderen van de prepaid datacard bijzonder vlot via Ideal - die manier van internetbankieren had ik ook nog maar net ontdekt. De eerste keer lukte dat prima, werkelijk ideaal. De tweede keer kreeg ik steeds SMS-jes waarin stond dat mijn tegoed met bedrag X was verminderd, maar geen bericht dat het was verhoogd. Vreemd, via Mijn Postbank had ik immers gezien dat het bedrag wel was afgeschreven. Maar wacht eens even, met welk mobiele nummer eigenlijk? Klopten die laatste twee cijfers wel? Nee dus, naar nu blijkt heb ik een mij volkomen onbekend mobiel nummer per ongeluk opgewaardeerd door de laatste twee cijfers om te draaien! Vandaag maar gauw even een mailtje gestuurd naar de provider. Zonde toch van dat geld en stel dat het nummer in kwestie bij een abonnement hoort? Wat zou er dan gebeuren? Wordt vervolgd, vrees ik.