2 maart 2008

Cypress Lake, alligator time!
Gisteren, op de laatste dag van ons verblijf in Florida en voordat we ons voor de terugreis op het vliegveld moesten melden, zijn we in een airboat gaan varen op Cypress Lake, waar je dit soort jongens tussen het riet verscholen in het zonnetje kon zien liggen. Gelukkig wist gids Dale precies waar hij zijn boot naartoe moest sturen... Het was een prachtige dag voor zo'n tocht! Het lawaai van de boot werd voor de passagiers gedeeltelijk gesmoord door een stel oordoppen, maar vogels en krokodillen smeerden 'm meteen als ze ons van verre al hoorden aankomen. We zagen niet alleen verschillende soorten reigers en kraanvogels, maar ook gieren en we kregen zelfs nog een nest met alligators te zien - het krioelde er van de kleintjes en moeder was in geen velden of waterwegen te bekennen. Trouwens, midden in dit soort drassig landschap stonden gewoon koeien te grazen, soms tot aan hun oksels in het water. Uiteraard hebben we even gevraagd of zij ook wel eens ten prooi vielen aan hongerige krokodillen, maar onze gids wist te melden dat dat hoogst zelden voorkwam, vooral omdat alligators liever vis en kleine vogels eten (op dieet misschien?). Florida deed zijn naam als Sunshine state alle eer aan: waar we eerder afgelopen week soms hebben lopen rillen van de kou (korte broeken en mouwloze t-shirts zijn niet zo geschikt bij 11 graden celsius) was het gisteren met zo'n 24 graden heerlijk warm in de zon. Bij de aanlegsteiger van de airboats hebben we gezellig koffie gedronken op het terras van de bijbehorende camping (met reusachtige campers en privé-airboats) en de onvermijdelijke hotdogs en cheeseburgers met friet verorberd, hoewel niet iedereen de variëteit in de Amerikaanse keuken zo kon waarderen, vanwege de beperkte keuze tussen de smaken 'beef', 'chicken' of 'shrimp'. Verder waren we onder andere op Cocoa Beach, in St. Augustine en op Daytona Beach (waar de bike week 2008 nog niet was begonnen, tot groot verdriet van de motorfans in ons gezin), we hebben een dagje Kennedy Space Center gedaan, waar de voorbereidingen voor de lancering van de Endeavour op 12 maart a.s. in volle gang zijn (ter bescherming tegen verwachte stormen bleek de shuttle jammer genoeg helemaal ingepakt zoals op de foto te zien is). We gingen een dagje rondstruinen in Epcot, waar we interactief werden beziggehouden met grappige filmpjes in de wachtrij van een uur voor een attractie en we maakten er een educatief verantwoorde, maar gelikte voorstelling over energie mee, gepresenteerd door de bekende Amerikaanse tv-ster Ellen Degeneres. We aten er 's avonds Marrokaans compleet met live muziek en een buikdanseres en de vuurwerk- en lasershow boden ter afsluiting die dag een fantastisch schouwspel op het meer. Een deel van de familie wilde naar Sea World, waar de eerste orcashow niet doorging, omdat de belangrijkste orcadame geen zin had (we weten niet zeker of dat echt zo was, want bij de volgende show deed ze wel keurig alle indrukwekkende kunsten) en die dag ging een ander deel golfen en nog een ander deel van de familie huurde een Harley Davidson en ging daarmee toeren naar Daytona Beach. Die laatste twee zijn goed te herkennen: zij hebben de roodst verbrande neuzen van het hele stel. We aten regelmatig bij Applebee's, we kochten grappige t-shirts in Ron Jons surfshop in Cocoa Beach en zaten daarna onder het genot van een 'tuna fish salad' op de pier te genieten van het uitzicht over zee en van de pelikanen. We hebben op een avond midgetgolf gespeeld op een baan met ongelofelijk grappige holes, waarbij ik prompt de slappe lach kreeg - zulke fraai gebouwde banen hebben we hier in Nederland niet, dus in dat opzicht kunnen we nog wel wat leren van die Amerikanen. Kortom, de week is omgevlogen en we hebben er allemaal met volle teugen van genoten. Morgen 'back to business' maar eerst wil ik een lange nacht slaap inhalen.

Geen opmerkingen: