22 februari 2008

Florida, here we come!
Zo ziet ons verblijf voor de komende week eruit. Hier gaan we met 15 familieleden, verdeeld over 4 appartementen, Orlando en omgeving onveilig maken. Als de weersverwachtingen kloppen, mogen we rekenen op temperaturen tussen de 22 en 28 graden! Gemiddeld schijnt de zon in Florida in februari zo'n 8 uur per dag en er zou gemiddeld slechts 5 dagen van die maand kans zijn op neerslag. Op de site van dit 'resort' (ik moet natuurlijk wel een beetje in stijl blijven, nietwaar) zag ik dat het op dit moment nog bewolkt is in Orlando en dat het regent, maar vanaf zondag staan er weer zonnetjes in de weersverwachting. Morgen zitten we grotendeels in het vliegtuig, dus laat die regen dan morgen maar vallen. Hier thuis zijn we begonnen aan de laatste voorbereidingen voor deze reis. Nee, niet alleen koffers pakken, paspoorten verzamelen, maar ook bedenken wat we allemaal willen gaan doen daar en hoe we onszelf tijdens de vlucht het beste kunnen bezighouden. Voor het zover is, moest ik eerst nog wat administratieve klussen klaren, back-up maken en facturen versturen. Zo dadelijk sluit ik het kantoor en dan begint het grote avontuur. Trouwe lezers weten dat ik ook vanuit de VS mijn best zal doen om jullie op de hoogte te houden. In het resort is een internetstation, dus de laptop gaat mee. Ik verheug me op een hernieuwde kennismaking met de Amerikaanse cultuur, op shoppen bij de WalMart (met oneindig lange rijen 'cereals' en melkverpakkingen van minstens 2 liter), op reusachtige porties eten en drinken (voor mij vooral water, aangezien ik griezel van cola en consorten), kortom, we gaan genieten daar in het land van uncle Tom! See y'all!

19 februari 2008

Laatste loodjes
Na drie roerige weken, die voorbij zijn gevlogen met stapels vertaalwerk en de nodige verbouwingsperikelen, kreeg ik vandaag eindelijk een telefoontje van het reisbureau: de tickets voor Florida lagen klaar. Ik heb er reuze zin in, want ik ben hard toe aan een beetje bijtanken. Deze maand zijn mijn ouders 50 jaar getrouwd en om dat te vieren gaan we met de hele familie een weekje flierefluiten in 'the Sunshine State' en wel 'in the old town of Kissimmee (zie foto hiernaast). Gezien de leeftijd van het bruidspaar zullen zij misschien niet aan alle uitstapjes kunnen meedoen, maar wat ons betreft hoeven er geen rustdagen in het programma te worden ingelast. Integendeel, ik vrees dat we tijd tekort komen als we alles willen gaan bekijken of bezoeken wat ons interessant lijkt. Vanwege alle veiligheidsvoorschriften mogen we ons al 3 uur voor vertrek melden op Schiphol, maar gelukkig vliegen we op een fatsoenlijk tijdstip!
Onze appartementen in Orlando liggen praktisch om de hoek bij de Disneyparken en Sea World - dus zijn we nu naarstig op zoek naar voordelige arrangementen om ook in alle concurrerende parken een paar uur te kunnen vertoeven. Met een uurtje rijden zijn we in Kennedy Space Center aan de kust en ook daar willen we graag een kijkje nemen. Speciaal voor de armlastige studenten in het gezelschap zullen we ook een 'factory outlet' in de planning opnemen, voor de broodnodige aanschaf van goedkope merkkleding. Een collega van Hans vertelde (als grapje, dachten we nog) dat je per volwassene twee keer 23 kilo ruimbagage mag meenemen aan boord en adviseerde ons dan ook om elk een lege koffer extra mee te nemen. Konden we met die lage dollarkoers lekker uitgebreid gaan shoppen! Even los van de vraag of je in Florida nu direct kleding in je eigen smaak zult vinden, daarvoor gaan we toch niet naar Amerika? Die collega komt er vaker, maar bleek ook nog gelijk te hebben. Op diverse websites over Florida worden verschillende van die outlets genoemd als een soort bezienswaardigheid, dus blijkbaar is het toch een 'must' om er in elk geval eentje van binnen te bekijken. Zal ik morgen dan toch maar een nieuwe (grotere) koffer gaan kopen?