27 april 2007

Elf Fantasy Fair in kasteel De Haar
Afgelopen weekend trok er weer een bonte stoet fraai verklede mensen door de toegangspoort van kasteel De Haar in Haarzuilens. Op het terrein stonden tenten en kramen, voor elke fantasie wat wils. Er liepen boselfen, faunen, orks, draken, feeën en (monster)figuren uit de trilogie “In de ban van de Ring”, maar ook twee verdwaalde Captains Jack van de Pirates of the Caribean (in manlijke en vrouwelijke uitvoering) en monsters uit een of andere sf-film. Het thema dit jaar was het Oude Rome, gladiatorgevechten dus en scènes die me bekend voorkwamen: een groepje Romeinse soldaten met hun schilden als een dakje boven hun hoofd – zo weggelopen uit een Asterix-album! Zondag zijn we zelf maar eens een kijkje gaan nemen. Kasteel De Haar ligt immers op steenworp afstand van onze achtertuin. In een gemoedelijke sfeer schuifelden we voort en keken ondertussen onze ogen uit. Er liepen dit jaar veel meer verklede mensen rond dan vorig jaar. Sommige van hen droegen werkelijk schitterende kostuums en waren prachtig opgemaakt. We mochten bovendien iedereen fotograferen. En wat hadden we een geluk met het weer! In een heerlijk zonnetje volgden we het schouwspel van enkele uit Hongarije afkomstige gladiatoren bij hun onderlinge gevechten. Elders op het terrein konden we dansen op zweverige muziek, handtekeningen van meer of minder beroemde acteurs bemachtigen of naar voordrachten luisteren. Als een lange slinger slenterden we met duizenden bezoekers over de lanen van het kasteelpark, langs de kraampjes met allerlei soorten bordspellen, boeken, Lord of the Ring online, maar ook zwaarden en ander wapentuig of kleding – zowel kostuums als ‘gewone’ kleding. Ludiek vond ik de bijdrage van een beeldend kunstenaar die tuinornamenten maakt: we struikelden bijna over twee slangen en twee krokodillen in het gras, nauwelijks van echt te onderscheiden, op het feit na dat ze er in delen lagen. Helaas droegen de slangen al een kaartje “verkocht” aan hun kop en de krokodillen vonden we wat aan de prijzige kant. Maar we boften want de kunstenaar had nog een paar fraaie trollen in de aanbieding. Eén van die koddige figuurtjes vonden we zo aandoenlijk dat hij met ons mee mocht. Logistiek was het nog even puzzelen hoe we hem op de fiets moesten meenemen, maar ook dat is gelukt, dus inmiddels prijkt hij op het terras in onze achtertuin.
Dit jaar hoefden we geen elfenmunten te wisselen om te kunnen betalen, maar mochten we onze eigen euro’s uitgeven. Dat vond ik eigenlijk de enige afknapper: het zijn dure feestjes in het kasteel. Op de normale toegangsprijs van € 19,50 (!) hadden we in de voorverkoop een paar euro korting gekregen, maar voor een kartonnen bekertje koffie uit de automaat, dat op onze hockeyclub slechts € 0,60 kost, moesten we hier meer dan het dubbele neertellen. Als je met een heel gezin zo een dagje uit wilt, kun je eigenlijk maar beter zelf belegde broodjes en drinken meebrengen. Je sjouwt dan wel iets meer, maar het is een stuk goedkoper en een veel gezondere oplossing dan de hot dogs en wafels die we bij allerlei karretjes en kraampjes konden krijgen … Alleen de ijscokar, die hadden we toch niet willen missen!