23 februari 2007

De Thuiskomst
Deze week heb ik het boek van Anna Enquist bijna in één adem uitgelezen. Tussen de bedrijven door moest er uiteraard ook nog gewerkt worden, anders had ik dagen achter elkaar zitten lezen. Nu bleef het beperkt tot de avonden ...
Razend knap zoals Enquist het leven, maar vooral ook de gevoelens van Elizabeth, vrouw van Captain James Cook, heeft beschreven. Dat waren nog eens barre tijden, in de 18e eeuw. Als zeevaarder en ontdekkingsreiziger was Cook regelmatig een paar jaar van huis - elke keer als Elizabeth afscheid nam van haar man wist ze niet of ze hem in levende lijve terug zou zien. Ze stond er helemaal alleen voor als ze moest bevallen en ze heeft al haar kinderen (en haar man) uiteindelijk overleefd. Een mens zou moedeloos, ja misschien zelfs wel levensmoe worden van zoveel verdriet. Enquist kruipt als het ware in de huid van Elizabeth en weet telkens de juiste bewoording te vinden om al die verwarrende gevoelens te beschrijven, zonder dat het ergens klef of melodramatisch wordt. Indrukwekkend vond ik de wijze waarop Elizabeth over haar eigen leven en huwelijk dacht en hoe lastig het voor haar en haar man was om elke keer hun gezamenlijke leventje van alle dag weer op te pakken als Cook thuis kwam. Maar ook hoe weinig ze begreep van zijn drijfveren om telkens toch weer die loopplank op te gaan ... en hoe hij haar dat uiteindelijk zelf probeerde uit te leggen. Cook hield er als kapitein voor die tijd trouwens nogal vooruitstrevende ideeën op na over de gezondheid van zijn bemanning (geen scheurbuik aan boord - dat was destijds vrij uitzonderlijk), maar ook over zijn ontmoetingen met inheemse bevolking. Zijn openhartige beschrijvingen vielen in de preutse samenleving van het 18e eeuwse Engeland niet altijd in goede aarde. Anna Enquist heeft zijn leven eigenlijk vanuit het perspectief van zijn vrouw Elizabeth verteld. Ze is erin geslaagd om beide levens op bijzonder boeiende en meeslepende wijze te beschrijven. Lezen dus, dat boek! Het is absoluut de moeite waard.

Geen opmerkingen: